Définition des Cookies

Vous avez déjà visité un nouveau site Web et remarqué qu’il semble se souvenir de vous ? Les cookies en sont probablement la raison. Ces derniers sont utilisés à des fins diverses, tels que mémoriser vos préférences et permettre aux propriétaires de sites web de suivre le comportement de leurs visiteurs. Mais, que sont-ils exactement et comment fonctionnent-ils ? Lisez la suite pour le savoir !

C’est quoi un cookie ? 

Les sites web placent de petits fichiers textes sur votre ordinateur ou autre terminal lorsque vous les visitez. Ces fichiers comportant de petits éléments de données s’appellent cookies. C’est le serveur du site que vous visitez qui crée les cookies. Mais il est aussi possible qu’ils soient générés par une application tierce tel un logiciel d’analyse du trafic internet ou d’une régie publicitaire. Son usage est alors réservé à l’entité qui l’a généré. 

Les différents types de cookies 

Il existe deux types de cookies : « internes » et « tiers » Les cookies internes sont déposés par le site visité par l’utilisateur et sont utilisés pour le bon fonctionnement du site. Les cookies tiers sont déposés par des domaines autres que celui du site principal, et ils sont généralement utilisés pour recueillir des informations sur les préférences de l’utilisateur. 

Les deux types de cookies peuvent être utilisés pour le bon fonctionnement d’un site, mais les cookies tiers sont le plus souvent utilisés à des fins publicitaires. Donc, si vous vous demandez pourquoi vous voyez des publicités pour un produit que vous avez regardé sur un autre site, c’est probablement à cause d’un cookie tiers.

Comment fonctionnent les cookies ?

Lorsque vous visitez un site Web pour la première fois, le site envoie un cookie à votre ordinateur. La prochaine fois que vous visiterez ce même site, votre ordinateur vérifiera s’il possède un cookie correspondant au site. Si c’est le cas, le site web chargera les informations stockées dans le cookie sur la page. 

Par exemple, disons que vous visitez un site web pour la première fois et que vous choisissez d’afficher la page en anglais. Le site web enverra un cookie à votre ordinateur avec cette information. La prochaine fois que vous visiterez ce même site, il vérifiera la présence d’un cookie. Si c’est le cas, le site affichera automatiquement la page en anglais, sans avoir à vous demander à nouveau quelle langue vous préférez 

La plupart des navigateurs vous permettent d’afficher, de supprimer ou de bloquer l’enregistrement des cookies sur votre ordinateur. Toutefois, si vous choisissez de bloquer tous les cookies, certains sites web peuvent ne pas fonctionner correctement lorsque vous essayez de les visiter. Par exemple, le blocage de tous les cookies peut vous empêcher de vous connecter à certains sites web ou d’accéder à certaines fonctionnalités de ces sites. 

La durée de vie d’un cookie

Chaque cookie est un fichier ayant une date d’expiration, et le site web ou l’entité qui l’installe peut choisir sa durée de validité. Dans la plupart des cas, les cookies sont programmés pour durer quelques mois ou quelques années, mais il existe des cookies qui ont été programmés pour durer des milliers d’années ! 

Bien qu’il n’y ait pas de limite à la durée de vie d’un cookie, la loi exige qu’ils soient supprimés à intervalles réguliers. En France, par exemple, la CNIL recommande un délai de conservation de 13 mois maximum, après quoi il faut les renouveler. 

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